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Costa Rica tendrá etiquetado frontal de alimentos y bebidas no alcohólicas

De aprobarse la iniciativa de la Diputada Corrales se prohibiría en centros educativos la venta de productos altos en calorías, sodio, grasas y azúcares

Las comidas caseras más nutritivas de la dieta de las familias de América Latina y El Caribe, están siendo reemplazadas por alimentos ultraprocesados, bebidas azucaradas y comida rápida, que contienen poco valor nutricional.

Así lo alertó la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en octubre del 2019, tras los resultados de un informe que dio a conocer que las ventas de alimentos y bebidas ultraprocesadas crecieron un 8,3% del 2009 al 2014, y se prevé un aumento de 9,2% para el quinquenio siguiente.

Según la OPS, estos datos generan efectos alarmantes sobre la salud, y requieren regulaciones por parte de los gobiernos capaces de revertir la tendencia.

Iniciativa busca etiquetar productos altos en calorías, sodio, grasas y azúcares

La diputada liberacionista, María José Corrales, presentó recientemente un proyecto de ley que tiene como objetivo regular la información nutricional que debe contener el etiquetado frontal de los alimentos y bebidas no alcohólicas.

Productos destinados al consumidor final, de fabricación nacional o extranjera, y los comercializados en territorio costarricense, son los que propone etiquetar. Cada rotulación debe advertir de forma visible y comprensible, sobre el contenido de ingredientes que por su consumo excesivo, representan riesgos para la salud.

En el caso de las bebidas no alcohólicas, los fabricantes, productores, distribuidores e importadores tendrán que incluir en los envases la información nutricional y los ingredientes que contienen. Esto, incluyendo todos sus aditivos y preservantes, expresados en orden decreciente de proporciones.

De acuerdo con el texto del proyecto 22.065, el Ministerio de Salud sería la entidad encargada de determinar la forma, los colores, proporción y contenido de las etiquetas y rótulos de los alimentos.

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El Ministerio también decidirá los alimentos que por unidad de peso, volumen o porción de consumo, presenten contenidos elevados de calorías, grasas, azúcares, sodio u otros ingredientes que en exceso provocan daños a la salud. Serán rotulados como: “alto en calorías”, “alto en sodio”, “alto en grasas” o “alto en azúcares”.

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Alimentos poco saludables no podrán venderse en centros educativos

Corrales propone que no se puedan adicionar a los alimentos y comidas preparadas, ingredientes o aditivos que en exceso puedan provocar daños a la salud. Así como tampoco se podrán utilizar engaños que puedan confundir a los consumidores respecto al verdadero valor nutricional de los alimentos.

Asimismo, el proyecto señala que el Ministerio de Educación Pública (MEP) deberá promover actividades que contribuyan a desarrollar hábitos para una alimentación saludable y concienticen sobre los efectos nocivos para la salud de una dieta excesiva en grasas saturadas, calorías, azúcares, sodio y otros nutrientes.

Los productos que presenten grasas saturadas y demás nutrientes nocivos en exceso, no se podrán comercializar, promocionar y publicitar dentro de centros de educación preescolar, primaria y secundaria.

El texto también indica que se prohibe el ofrecimiento de estos alimentos a menores de edad y su publicidad en contenidos dirigidos a esta población.

Dinero de sanciones será para campañas publicitarias que promuevan la alimentación saludable

La verdiblanca comentó que el incumplimiento de las normas de etiquetado, comercialización, promoción y publicidad que contempla la ley, se sancionará con una multa de entre tres y seis salarios base, de acuerdo con el artículo 2 de la ley 7.337 del 5 de mayo de 1993.

El dinero recaudado en estas multas, se destinará al Ministerio de Salud para que realice campañas publicitarias que incentiven la alimentación saludable y hábitos de vida saludables.

A este proyecto aún no se le ha asignado una Comisión que lo examine.

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Marianela Sanabria Leandro
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Periodista Licenciada en Producción de Medios de la Universidad Latina de Costa Rica. Locutora comercial formada en el Instituto Nacional de Aprendizaje.

 

Acerca del autor Marianela Sanabria Leandro

Periodista Licenciada en Producción de Medios de la Universidad Latina de Costa Rica. Locutora comercial formada en el Instituto Nacional de Aprendizaje.

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