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131 millones de personas en América Latina no pueden acceder a una dieta saludable

Según Informe de la ONU, América Latina tiene la dieta saludable más costosa del mundo. Además, en el Caribe es más cara que en América del Sur y Mesoamérica

El nuevo informe de Naciones Unidas “Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional 2022* asegura que el 22,5% de las personas en América Latina y el Caribe no cuenta con los medios suficientes para acceder a una dieta saludable. En el Caribe, un 52% de la población ha sido afectada por esta situación; en Mesoamérica este número alcanza el 27,8% y en América del Sur el 18,4%.

La publicación informa que 131,3 millones de personas en la región no pudieron costear una dieta saludable en 2020. Esto representa un aumento de 8 millones con respecto al 2019, y se debe al mayor costo diario promedio de este tipo de dieta en América Latina comparado con el resto de las regiones del mundo, llegando en el Caribe a un valor de US$4,23, seguido de América del Sur (US$3,61) y Mesoamérica (US$3,47).

La falta de acceso económico o asequibilidad de una dieta saludable observada en toda la región también está asociada a diferentes indicadores socioeconómicos y nutricionales. El  informe presenta una clara relación con variables como el nivel de ingresos de un país, la  incidencia de la pobreza y el nivel de desigualdad.

El reporte reveló también que el aumento de precios internacionales de alimentos experimentado desde 2020, especialmente después del inicio del conflicto en Ucrania, y el alza en la inflación alimentaria que se encuentra por sobre la general, han incrementado las dificultades para que las personas puedan acceder a una dieta saludable.

Para Mario Lubetkin, subdirector de FAO para América Latina y el Caribe:

Ninguna política por sí sola puede proporcionar la solución a esta problemática. Es necesario reforzar los mecanismos de coordinación nacionales y regionales para responder al hambre y la malnutrición.

Para contribuir a la asequibilidad de dietas saludables, se requiere crear incentivos para la diversificación de la producción de alimentos nutritivos dirigidos principalmente a la agricultura familiar y productores y productoras de pequeña escala, medidas para la transparencia de los precios de estos alimentos en los mercados y el comercio, transferencias en efectivo y otras acciones como la mejora de los menús escolares.

Por su parte, Rossana Polastri, Directora regional del FIDA indicó:

Hablamos de la región del mundo con la dieta saludable más costosa, lo que afecta  particularmente a las poblaciones vulnerables —pequeños agricultores, mujeres rurales  y poblaciones indígenas y afro-descendientes—, las cuales destinan un mayor porcentaje  de ingresos a la compra de alimentos.  Para revertir esta situación, debemos promover soluciones innovadoras que  diversifiquen la producción y aumenten la oferta de alimentos saludables y que mejoren el acceso de los pequeños productores a los mercados y los alimentos de calidad.

Protección social y etiquetado nutricional

En el informe, se describe cómo han funcionado programas de protección  social sensibles a la nutrición y que resultan imprescindibles para apoyar las dietas de la  población más vulnerable.

En ese sentido, Lola Castro, directora regional del World Food Program (WFP), aseguró que:

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La inseguridad alimentaria seguirá aumentando por la crisis de los precios de los  alimentos y de los combustibles causada por el conflicto en Ucrania y las secuelas de la  COVID-19. Debemos actuar ya, apoyando a los gobiernos a expandir las redes de protección social para mejorar la asequibilidad a una dieta saludable evitando que las crisis golpeen aún más a las  poblaciones afectadas.

Otras políticas alimentarias, como el etiquetado nutricional, el subsidio de alimentos  nutritivos y la aplicación de impuestos sobre alimentos de alta densidad energética y  mínimo valor nutricional que no contribuyen a dietas saludables, si están bien diseñadas,  podrían desempeñar un papel en la asequibilidad de las dietas saludables y prevenir otras  enfermedades relacionadas con el sobrepeso y obesidad.

La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, destacó:

Debemos redoblar los esfuerzos para abordar la malnutrición en todas sus formas promoviendo políticas públicas para crear entornos alimenticios saludables, eliminar las grasas trans de producción industrial, implementar el etiquetado frontal de advertencia, regular la publicidad de alimentos no saludables, establecer impuestos a las bebidas azucaradas, y apoyar las políticas de alimentación saludable y actividad física en las escuelas.

Comprender los factores que determinan las malas prácticas alimentarias es clave para encontrar soluciones y asegurar que todas y todos en la región puedan acceder a una alimentación saludable.

Por ejemplo, los países con mayores niveles de pobreza y desigualdad tienden a presentar mayores dificultades para acceder a una dieta saludable. Esto se asocia directamente con  una mayor prevalencia de hambre, desnutrición crónica en niños y niñas y anemia en  mujeres de 15 a 49 años.

Las políticas públicas deben garantizar una nutrición adecuada

Garry Conelli, director de UNICEF para América Latina y el Caribe aseguró:

Para que los niños y las niñas puedan crecer sanos, no sólo es urgente asegurar la disponibilidad de alimentos nutritivos a precios asequibles. También es necesario desarrollar políticas públicas que garanticen una nutrición adecuada, además de consejería nutricional, focalizando acciones en las poblaciones más vulnerables.

El panorama socioeconómico de América Latina y el Caribe no es alentador; los grupos de población más afectados son los niños y niñas menores de 5 años y las mujeres, pues sufren una mayor prevalencia de inseguridad alimentaria que los hombres.

Número de personas con hambre en la región sigue en aumento 

Entre el 2019 y el 2021, la cifra de hambre en la región aumentó en 13,2 millones, alcanzando un total 56,5 millones de personas con hambre en 2021, situación que también fue afectada por el impacto de la pandemia causada por el Covid-19. Un incremento  liderado por América del Sur, donde 11 millones de personas adicionales padecieron  hambre. Entre 2019 y 2021, el hambre alcanzó una prevalencia del 7,9% en América del  Sur, 8,4% en Mesoamérica y 16,4% en el Caribe.

Con respecto a la inseguridad alimentaria moderada o grave, en 2021 el 40,6% de la  población regional experimentó esta situación, en comparación a un 29,3% de la población  a nivel mundial. La inseguridad alimentaria severa también es más frecuente en la región  (14,2%) que en el mundo (11,7%).

Otras cifras presentadas en el informe señalan que la región registra un importante  deterioro respecto a la prevalencia de la desnutrición crónica en niños menores de 5 años.  En 2020, esta cifra fue del 11,3% en América Latina y el Caribe, aproximadamente 10 puntos  porcentuales por debajo del promedio mundial. Sin embargo, 3,9 millones de niños y niñas de hasta 5 años padecen sobrepeso.

* El Panorama regional de la seguridad alimentaria y nutricional 2022 es una publicación  conjunta de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación  (FAO); el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA); la Organización Panamericana  de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS); el Fondo de las Naciones Unidas  para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos (WFP, por sus siglas en inglés)  de las Naciones Unidas.
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