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FAO reconoce mejoras en nutrición de Costa Rica pero pide tomar medidas urgentes

En Costa Rica, 900 mil personas no tienen acceso a una dieta saludable la cual presenta un costo de US$4,11 por día

América Latina enfrenta importantes desafíos para la seguridad alimentaria de la población. La desaceleración económica, la crisis climática, la pandemia y el conflicto en Ucrania, han producido efectos profundos en los sistemas agroalimentarios y la alimentación.

Durante 2022 se llegó a los niveles más altos de los precios internacionales de alimentos y actualmente se enfrenta un ciclo inflacionario que afecta principalmente a los sectores más vulnerables que gastan una mayor proporción de sus ingresos en alimentos.

El Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina 2022 publicado por FAO, lanza luz sobre un tema adicional vinculado a la falta de acceso a la alimentación de millones de familias en el mundo: el de que una alimentación saludable es aún más difícil de obtener y es un factor que amplía la desigualdad de ingreso.

Los alimentos nunca habían estado más caros

El informe concluye que la región registra el costo de la dieta saludable más alto en comparación al resto del mundo.  El costo de esta dieta alcanza los US$3,89 (aproximadamente ₡2.200) diarios en la región, mientras que el promedio mundial es de US$3,54 (aproximadamente ₡2.000). En Costa Rica cerca de 900 mil personas no tienen acceso a una dieta saludable y el costo de una dieta sana alcanzó US$4,11 (aproximadamente ₡2.300) cifra que está por encima del valor regional y mundial.

La obesidad también es problema

La doble carga de la malnutrición (coexistencia de exceso de peso y desnutrición) tiene un impacto crítico en la economía de los países y esta aumenta cuando las personas no tienen acceso a una dieta saludable, ya que por lo general las personas prefieren dietas más accesibles bajas en nutrientes y altas en grasas y azúcar. Justamente, en Costa Rica, el porcentaje de personas con obesidad alcanza el 25% afectando a población escolar, adolescente y adulta.

FAO reconoce mejoras en Costa Rica

En Costa Rica, la FAO destacó el gran esfuerzo que realizó el Ministerio de Salud en la elaboración de una nueva metodología para la canasta básica tributaria con un enfoque nutricional. Por primera vez, el Ministerio logró incluir una lista más amplia de alimentos frescos y saludables en la nueva canasta básica para que la población pueda acceder a más frutas y vegetales sin pagar el 13% del IVA.

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También resaltó el trabajo en conjunto que se desarrolló con el Ministerio de Salud, el Ministerio de Agricultura y Ganadería, la Caja Costarricense de Seguro Social, el Ministerio de Cultura y Juventud, la Comisión Intersectorial de Guías Alimentarias (CIGA), y el Programa Mesoamérica sin Hambre AMEXCID-FAO, en la construcción de las Guías Alimentarias para la población adolescente y adulta en Costa Rica.

Las Guías Alimentarias son una herramienta clave para que las personas tomadoras de decisión y actores del sistema alimentario tengan una orientación clara en las políticas, programas e intervenciones requeridas para mejorar la salud y nutrición de la población costarricense, especialmente de la más vulnerable, considerando un escenario global y nacional de doble carga de la malnutrición, donde el sobrepeso y la obesidad son factores críticos de abordaje integral y multidisciplinario.

Este Panorama propone acciones coordinadas desde la producción, comercialización y apoyo al consumo de los alimentos saludables, incluyendo frutas y verduras.

Se requiere tomar acciones urgentes

Se debe invertir en mejorar la producción de alimentos nutritivos y potenciar la comercialización de los productos de la agricultura familiar que contribuyen a las dietas saludables.

La FAO también recomienda fortalecer la información de productos y precios de mercados y el comercio para aumentar la oferta de alimentos nutritivos y potenciar su comercialización; y fortalecer la entrega de alimentos o programas de transferencias (en efectivo o especie) con educación alimentaria y nutricional.

Finalmente, para continuar avanzando en un entorno alimentario saludable Costa Rica debe formular e implementar una nueva política en seguridad alimentaria y nutrición, así como crear una ley que reúna las condiciones necesarias para garantizar el ejercicio del derecho humano a la alimentación. Asimismo, se requiere de una ley que promueva el Etiquetado Frontal de Alimentos. Este es uno de los métodos comprobados más efectivos para informar a las personas sobre el contenido de los alimentos pre empacados.

En medio de la crisis sanitaria y económica que se experimenta desde el 2020, las medidas y políticas que favorezcan una alimentación balanceada, fresca y natural para toda la población serán el camino adecuado para lograr una mejor nutrición.

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