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Cada cuerpo necesita de todo el mundo

Hoy 4 de marzo se celebra el Día Mundial de la Obesidad con el lema "Every Body Needs Everybody"

Por: Dra. Karol Madriz Morales, Nutricionista e Investigadora

Hoy 4 de marzo se conmemora el Día Mundial de la Obesidad, bajo el lema “every body needs everybody” que se ha traducido al español como un lema de que nos necesitamos todos: “todo el mundo necesita a todo el mundo”.

La Federación Mundial de la Obesidad hace un llamado a colaborar para ir hacia un mundo de mayor comprensión, apoyo y generación de políticas públicas para construir vidas más felices, saludables y longevas para todos nosotros. Porque al final, todo el mundo necesita a todo el mundo.

El objetivo de la celebración es concientizar a la población de que la obesidad es una enfermedad, mediante la comprensión de sus causas fundamentales y las acciones necesarias para abordarla.  Se desea motivar a la gente a que se convierta en defensora, poniéndose de pie y pidiendo un cambio.

Se requiere la incidencia política de la población para exigir la priorización de la obesidad como un problema de salud para que se tomen acción y se genere un ambiente saludable y sostenible (1).

En los últimos 25 años, la obesidad se ha triplicado a nivel mundial y representa un grave problema de salud pública. Datos mundiales, muestran que como mínimo 2,8 millones de muertes anuales se atribuyen a la obesidad.

Si bien en las últimas dos décadas los países de América Latina y el Caribe (ALC) han realizado importantes progresos en la eliminación del hambre y desnutrición,  se observa un rápido incremento en la prevalencia del sobrepeso y la obesidad que afecta a toda la población sin importar su condición económica, su lugar de residencia o su origen étnico (5, 6, 7).

Costa Rica no es la excepción

En el I Censo Escolar Peso/Talla Costa Rica, 2016 (7) realizado en la población de 6 a 12 años de edad, se observó una prevalencia de sobrepeso de 20% y de obesidad de 14%, es decir, un 34%  de exceso de peso. La Encuesta Colegial de Vigilancia nutricional y actividad física en adolescentes realizada en 2018, se encontró que un 21.1% de los adolescentes sufre de sobrepeso y un 9,8% de obesidad, evidenciando un 30,9% de exceso de  peso (8). Estas cifras reflejan un grave problema de salud pública en ambos grupos etáreos (9).

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La obesidad está relacionada con problemas de salud a lo largo de todo el ciclo de vida y en la población infantil y adolescente (PIA) está asociada a complicaciones de salud graves, a una mayor probabilidad de seguir siendo obesos en la edad adulta, es un factor de riesgo de desarrollar enfermedades no transmisibles (ENT) como diabetes mellitus, hipertensión, enfermedades cardiovasculares y cáncer (1, 2,9)

La Pandemia del COVID-19 ha reflejado la fragilidad de los sistemas alimentarios y de salud. Las medidas de contención para prevenir el contagio del COVID-19, han provocado cambios en nuestros patrones de compra, consumo y en los niveles de actividad física, además de un deterioro de la salud mental, todo lo cual puede aumentar el riesgo de obesidad y otras enfermedades no transmisibles (ENT). La OMS reconoció la obesidad como un factor de riesgo independiente clave para complicaciones más graves y mortalidad por Covid-19 (2)

Eliminar el estigma

Por otro lado, las personas con obesidad son continuamente avergonzadas y culpadas por su enfermedad en el hogar, la comunidad, centros educativos, trabajo y servicios de salud. Esto se debe a la poca comprensión de que la obesidad es una enfermedad crónica. Lo ven como una simple falta de fuerza de voluntad, pereza o una negativa a “comer menos y moverse más”. La obesidad se ha señalado como una condición simplista que se puede detener reduciendo la ingesta de energía y solo con la fuerza de voluntad. Pero como todas las enfermedades no transmisibles (ENT), la obesidad tiene causas  mucho más profundas (2).

Existe un reconocimiento internacional de expertos en salud pública, que la obesidad se debe, a la interrelación compleja de factores ambientales (entorno social, político, económico, alimentario y el sistema de salud) e individuales (patrones de alimentación y la actividad física, biológicos, de comportamiento, genéticos y epigenéticos) que contribuye a la creación de un ambiente obesogénico (2, 10).

Considerando la obesidad como una enfermedad que empeora significativamente los resultados por Covid-19, en el Foro Global de Obesidad 2020, se establecieron recomendaciones para lograr una acción inmediata de la obesidad, desde la prevención hasta el tratamiento en el contexto del COVID-19 (2):

  • Mejorar las estrategias de seguimiento y vigilancia de la obesidad.
  • Mejorar los esfuerzos de prevención de la obesidad, reconociendo al mismo tiempo que el tratamiento debe ser accesible para todos.
  • Adopción de un enfoque holístico de todo el sistema en la recuperación de Covid-19.

La Federación Mundial de la Obesidad ha resaltado que se requiere liderazgo, compromiso y voluntad política para mejorar los entornos externos, abordar los determinantes sociales subyacentes de la salud y garantizar la sostenibilidad de las intervenciones orientadas a la obesidad (2). Asimismo, impulsar procesos de sensibilización y empoderamiento de la población para que sean agentes de cambio.

La evidencia sobre la estrecha asociación entre el Covid-19 y la obesidad subyacente proporciona una nueva oportunidad para impulsar urgentemente una acción nacional (2), e implementar un paquete de intervenciones poblacionales costo-efectivas, multicomponente, multisectorial, multinivel, que contribuyan a promover la creación de un ambiente que facilite a la población hacer elecciones alimentarias más saludables y sostenibles. Ninguna acción aislada por sí sola va a resolver el problema de la obesidad. Se requiere de la suma de todas las intervenciones para combatir la obesidad.

Intervenciones necesarias

  • Promoción de la lactancia materna y una nutrición adecuada en los menores de 5 años, en especial durante los primeros mil días de vida que abarca desde la concepción hasta los dos primeros años, para promover su  crecimiento y desarrollo óptimo.
  • Implementación de un etiquetado nutricional obligatorio y un etiquetado nutricional frontal de advertencia en los productos preenvasados, que permita a la población identificar de una forma rápida, fácil y comprensible alimentos con un alto contenido de nutrientes críticos (azúcares, sodio y grasa). En este sentido, es muy oportuno el proyecto de Ley, expediente n°22.065, “Ley de etiquetado frontal de alimentos y bebidas no alcohólicas, para facilitar la comprensión sobre el contenido de ingredientes que, por su consumo excesivo, representen riesgos para la salud de las personas”, de la Diputada María José Corrales.
  • Adopción de una Canasta Básica de Alimentos con criterios nutricionales para contribuir a garantizar la seguridad alimentaria – nutricional y el derecho humano a la alimentación en la población.
  • Regulación de la publicidad y mercadeo de alimentos no saludables, por su influencia en las decisiones de compra y consumo de la población.
  • Fomento de procesos de investigación, innovación y desarrollo de productos con un perfil nutricional favorable.
  • Promoción de oferta gastronómica saludable y sostenible.
  • Implementación de medidas fiscales, como son los impuestos a las bebidas azucaradas para desincentivar su consumo y promover subsidios a alimentos saludables como las frutas y vegetales, para incrementar su ingesta en la población.
  • Fortalecimiento de procesos de comunicación, información y educación nutricional para impulsar la adquisición de conocimientos, prácticas y actitudes que favorezcan posicionar el valor de una alimentación saludable en la población.
  • Favorecer la producción y consumo local sostenible de frutas y vegetales.

Todos juntos requerimos trabajar la obesidad sin estigma

La obesidad es una enfermedad, debe de tratarse como tal, no es una elección individual y se debe de acabar con el estigma.  Todos tenemos un papel que desempeñar en el apoyo y la defensa de las personas que viven con obesidad. Debemos de reconocer que cada cuerpo es importante si queremos construir un mundo más sano para todos. Todos necesitamos de cuerpos sanos. Hoy es un día para reflexionar sobre, cómo nos vamos a recuperar de la pandemia.

Referencias:

  1. Word Obesity Day. 2021.
  2. Every body needs everybody: Transforming a moment of crisis into an opportunity for action on obesity he NCD Alliance.
  3. Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud. (2020). Sobrepeso afecta a casi la mitad de la población de América Latina y el Caribe.
  4. UNICEF Regional Office for Latin America and the Caribbean, ‘Childhood Overweight and the Retail Environment in Latin America and the Caribbean: Synthesis report’, United Nations Children’s Fund, Panama City, August 2019. [Consultado 30 de marzo 2020].
  5. Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), América Latina y el Caribe: Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional. Sistemas alimentarios sostenibles para poner fin al hambre y la malnutrición, 2016.
  6. Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos (WFP). América Latina y el Caribe: Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional. Sistemas alimentarios sostenibles para poner fin al hambre y la malnutrición, 2019.]
  7. Ministerio de Salud, Ministerio de Educación Pública. Informe ejecutivo Censo Escolar Peso/Talla Costa Rica.2016. Equipo Técnico Nacional del Censo [Internet]  2017
  8. Ministerio de Salud de Costa Rica. Encuesta Colegial de Vigilancia Nutricional y Actividad Física, 2018.
  9. Ministerio de Salud. Plan para el abordaje integral del sobrepeso y obesidad en  la niñez y adolescencia. Secretaría de la Política Nacional de Alimentación y  Nutrición —San José, Costa Rica: Ministerio de Salud [Internet]. 2017
  10. Instituto de Nutrición de Centro América y República Dominicana. (INCAP). Marco de referencia para el monitoreo y vigilancia de la obesidad en Centroamérica y República Dominicana. [Internet]. 2018.
  11. Organización Mundial de la Salud (OMS). Acabar con la obesidad infantil. [Internet]. 2016.

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