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Vapeo: el dinero detrás de las organizaciones

Existe una alianza entre el lobby del tabaco y las redes de magnates petroleros estadounidenses para evitar regulaciones sobre los cigarrillos electrónicos

Según la investigación del Diario Le Monde existe una alianza entre el lobby del tabaco y las redes de magnates petroleros estadounidenses para evitar regulaciones sobre los cigarrillos electrónicos.

El periodista de Le Monde, Stéphane Horel les siguió la pista: “Media docena de personas se acercan a los transeúntes con volante en mano, y el lema en sus camisetas de poliéster Back vaping. Beat Smoking.  A finales de septiembre de 2021, después de paradas en Barcelona, ​​Milán y Berlín, el minibús eléctrico de la World Vaper’s Alliance, con un guante de boxeo rosa en el techo, visitaba Shoreditch, una zona hipster de Londres… El minibús realiza una gira europea que se detiene en ocho países, no propaga gases de efecto invernadero sino un simple mensaje: El cigarrillo electrónico puede salvar 19 millones de vidas en Europa.  Además, la World Vapers’ Alliance insiste en su publicidad que Vapear es 95% menos dañino que fumar.”

Los gobiernos, sin embargo, están restringiendo cada vez más el vapeo, imponiendo impuestos a los cigarrillos electrónicos e imponiendo prohibiciones a los líquidos electrónicos aromatizados. Es por eso que la World Vapers’ Alliance propone amplificar la voz de los vapers apasionados de todo el mundo para que la escuchen aquellos en los pasillos del poder.

Según la investigación de Stéphane Horel, Michael Landl, de 34 años, ha estado liderando este movimiento desde agosto de 2020. Ahora está en un sitio en Londres sobre un estudio para registrar los testimonios de vapeadores “curados” del cigarrillo. Es una carpa para escribir a los representantes electos y apoyar la campaña; un rincón para hacerse selfies y regalar pequeños obsequios a los visitantes. “Vemos a varios cientos de personas todos los días, funciona muy bien”, dice el joven austriaco, que vaporiza sabores de melón, manzana verde y menta.

Insiste en que “24 organizaciones y unos 15.000 miembros individuales” son parte de su movimiento. Pero en su sitio web, esta cifra aumenta a “decenas de miles de vapeadores”. Entonces, ¿a quién representa exactamente World Vapers’ Alliance?

En el estudio, hay una pista en la mesa alta: Red Flag. A cargo de recopilar el consentimiento por escrito de los vapers-testigos que se están grabando, esta firma de relaciones públicas mencionada en los documentos, es un nombre familiar en Europa. Su especialidad: poner en marcha movimientos que parecen estar orientados a las bases, pero no lo son.

El astroturfing

Esta táctica de cabildeo y propaganda tiene un nombre: “astroturfing”, como el césped sintético que cubre el campamento londinense de la World Vaper’ Alliance.

Red Flag se había hecho un nombre en 2017 al organizar la operación “Freedom to Farm”, una campaña en apoyo del glifosato en ocho países europeos orquestada en nombre del grupo agroquímico Monsanto (ahora Bayer), con muy pocos agricultores en sus filas. Entre sus mayores clientes (hasta 200.000 euros al año), la firma incluye a British American Tobacco, el fabricante de Lucky Strike y Dunhill, y varias marcas de cigarrillos electrónicos.

No fue la primera vez que World Vapers’ Alliance hizo campaña sin representar al público. En una gira sin audiencia, esta alianza también organizó manifestaciones autoalegóricas sin manifestantes. Reunidos frente al Parlamento Europeo en Bruselas, o al pie de la Puerta de Brandenburgo en Berlín, utilizaron siluetas de cartón de tamaño natural de Michael Landl y otras personas con sonrisas congeladas como manifestantes. La mayoría de ellos son parte del equipo de otra organización de la cual World Vapers’ Alliance es, de hecho, solo un frente: el Consumer Choice Center (CCC).

Lanzado en Bruselas en abril de 2017, el CCC también afirma ser un “movimiento de base global” que representa a “millones de consumidores” en “100 países de todo el mundo”. La palabra “de base” sugiere la movilización espontánea de un colectivo de consumidores preocupados. Pero su director gerente, el alemán Fred Roeder, de 34 años, que estaba esquiando en Dubai en julio pasado en la nieve artificial de un complejo donde los pingüinos reales deambulan, ciertamente no tiene los hábitos del consumidor promedio.

¿Es la CCC realmente un movimiento de masas?

Invocando el reglamento europeo sobre protección de datos, su director se niega a acreditar la existencia de sus miembros, ni siquiera de forma anónima. En redes sociales, la organización tiene un largo camino por recorrer, con algo más de 3.000 seguidores en Facebook o Twitter.

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Sus objetivos son más transparentes: la CCC se opone a las regulaciones “paternalistas” que, según ellos, obstaculizan la libertad de los consumidores en ámbitos tan variados como la economía digital, el transporte, la salud o el “estilo de vida”. Opuesta a los impuestos sobre el azúcar y el alcohol y a favor de la legalización del cannabis, la CCC ha hecho de la “reducción del daño del tabaco” uno de sus principales campos de batalla.

A los nuevos miembros de la World Vapers’ Alliance que se alejan de la camioneta Citroën, con un regalo de marca bajo el brazo, les falta una información crucial: las dos organizaciones que componen están financiadas por la industria tabacalera. “¿Qué?” gritó a una mujer joven, después de alejarse del minibús de campaña. “No me lo dijeron, pero deberían haberlo hecho”, dijo, disgustada. “Podía sentir que algo andaba mal.”

¿Sacar dinero del tabaco para defender el vapeo? Michael Landl cree que “no hay problema”. “Toda la información está en nuestro sitio web”, argumenta; sin embargo, no en el sitio web de World Vapers’ Alliance. Para encontrarlo, es necesario buscar a fondo en el sitio web de la CCC , la organización de la que surgió World Vapers’ Alliance.

Las principales empresas tabacaleras transnacionales han aportado dinero para apoyar a la organización. Japan Tobacco International (fabricante de cigarrillos Winston y Benson y Hedges) patrocinó y financió su evento de lanzamiento. La CCC también cuenta con el apoyo de British American Tobacco desde 2019, Philip Morris International y Altria (la empresa matriz de Philip Morris USA).

Entrevistado por Le Monde y The Investigative Desk en un pub de Londres, y luego en correos electrónicos de seguimiento, Fred Roeder se negó a revelar los montos de estas donaciones. “Tenemos total independencia en nuestra actividad, por lo que nada puede considerarse “asignado’”, dice el director de la CCC .

British American Tobacco financia específicamente a la organización para apoyar su “promoción de la reducción del daño del tabaco”. Un concepto muy en boga desde 2017, que alienta a los fumadores a recurrir a los inhaladores de nicotina, de manera similar a la forma en que los adictos a las drogas usan la metadona para dejar la heroína.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), que lidera la lucha contra el tabaquismo, cree que la ciencia aún no ha podido tomar una decisión sobre los dispositivos electrónicos, que están prohibidos en 32 países. Sus advertencias regulares contra los nuevos productos exasperan a los partidarios de la “reducción de daños”, que los promocionan como menos dañinos que los cigarrillos. Este debate está destrozando el mundo del control del tabaco, donde los defensores del vapeo pueden ser creyentes honestos o aliados de las compañías tabacaleras, uno sin excluir al otro.

Reducción de daños como una herramienta de mercadeo

De hecho, las grandes empresas tabacaleras se han apresurado a reclamar el concepto para convertirlo en una herramienta de mercadeo. Oportunamente actualizadas en torno a su promesa de un “mundo libre de humo”, las herramientas de su caja de influencia tienen como objetivo evitar que las autoridades públicas regulen y graven estos nuevos productos.

La industria utiliza ahora la “reducción de daños” como un caballo de Troya para presentarse como un interlocutor creíble con las autoridades públicas, sin dejar de vender cigarrillos, que generan 596.000 millones de euros al año. Una de las tácticas preferidas de la industria es establecer grupos de fachada que transmitan su mensaje de una forma más presentable.

Los vapeadores son generalmente hostiles hacia los fabricantes que alimentaron su adicción. La mayoría de los exfumadores o las personas que están en camino de serlo, a veces pasando de un dispositivo electrónico a otro y recayendo en el tabaco, saben que la mitad de los fumadores mueren a causa de los cigarrillos. Hay más de mil millones de fumadores en la tierra. Siete millones de ellos morirán de su adicción solo en 2021, trayendo consigo un millón adicional de víctimas del humo de segunda mano, según la OMS.

Desde 2009, cuando los fabricantes independientes comenzaron a introducirlos, los nuevos productos electrónicos se han convertido en una oportunidad para las grandes empresas. Ansiosos por no perder ningún cliente, venden sus propios cigarrillos electrónicos: Vuse (British American Tobacco), Juul (del cual Altria es accionista minoritario), Logic (Japan Tobacco International) o Blu (Imperial Brands).

En cuanto al mercado de los dispositivos “heat-not-burn” que liberan un aerosol calentando del tabaco a una temperatura más baja que los cigarrillos, está dominado por IQOS, fabricado por Philip Morris International, el fabricante de la famosa marca de cigarrillos Marlboro. Todos estos nuevos productos ya representaron un mercado de 13 mil millones de euros en 2019.

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