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Cómo reducir los efectos del estrés en la salud

Cortisol liberado por estrés reduce la producción de células inmunoprotectoras

¿Sabía que el cuerpo no diferencia las fuentes de estrés, sino que solo responde ante él?  Por eso, si el estrés se debe a un hecho real o tan solo a un pensamiento, el cuerpo puede reaccionar de la misma forma.

Para el director de Salud y Nutrición de Herbalife Nutrition, Kent Bradley, la respuesta del cuerpo ante el estrés, es para la propia supervivencia. Es decir, el cuerpo humano está programado para sobrevivir y la mente se encuentra en constante estado de alerta frente a las amenazas.

“Algunos lo denominan reacción de lucha o huida. Creo que todos sabemos qué se siente: aumento repentino de la frecuencia cardíaca, quizás aceleración de la respiración. Todo apunta a preparar el cuerpo con el oxígeno necesario para actuar de inmediato. Detrás de esto, existe un aluvión de hormonas que estimulan las acciones del cuerpo, y al mismo tiempo, afecta otros aspectos de nuestra salud”, mencionó Bradley.

Según el experto, si no se controla se produce una segunda respuesta que provoca la liberación de cortisol al torrente sanguíneo; este aumenta la cantidad de glucosa y puede ocasionar hambre. De forma encadenada, esto podría llevar a que la persona ingiera más calorías de las que realmente se necesitan, y por ende, a padecer de sobrepeso u obesidad.

Estrés agudo puede ser beneficioso y perjudicial al mismo tiempo

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Bradley aseguró que el estrés agudo puede ser beneficioso y perjudicial a la vez. Beneficioso porque obliga al cuerpo a mantenerse atento para protegerse y proteger a los seres queridos, pero puede ser perjudicial porque aumenta la presión sanguínea y acelera la frecuencia cardíaca y, en personas con enfermedad cardiovascular prexistente, puede provocar un ataque cardíaco.

“Lo más preocupante es el estado de estrés crónico, como el que experimentan muchas personas en este momento de incertidumbre por el Covid-19. En este estado, el cuerpo está constantemente en alerta, lo que provoca un aumento en la presión sanguínea y el peso, ambos factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular.  Además, el cortisol reduce la producción de células inmunoprotectoras, conocidas como linfocitos”, comentó el director de Nutrición de Herbalife Nutrition.

Si bien en la fase aguda se puede observar un verdadero aumento de estas células, a medida que se avanza a un estado de estrés más crónico, la liberación de cortisol produce una disminución de los linfocitos que puede afectar a la hora de combatir efectivamente las infecciones.

Superar la respuesta al estrés

La percepción de la amenaza crea una cascada denominada respuesta al estrés, que es natural y momentánea.  Sin embargo, si no se controla bien, esta cascada de estrés puede afectar negativamente la salud debido al posible impacto en el peso y la presión sanguínea.

Bradley mencionó algunas prácticas simples para lograr reducir el estrés y mejorar la salud:

  1. Reposar – En primer lugar, dormir bien. El descanso adecuado es sumamente beneficioso para calmar la respuesta al estrés.
  2. Relajación – Respiración profunda a través de ejercicios de meditación o yoga. La clave es la respiración intencionalmente lenta y profunda.
  3. Recreación – Mantenerse activo durante el distanciamiento social, aunque sea caminando dentro de la casa, o leyendo un libro. “Tómese un tiempo para hacer algo que disfruta y que incluya algún tipo de actividad física o mental”, recomendó el experto.
  4. Relaciones – Estar conectado es importante. Según Bradley las personas están programadas para vivir en comunidad, ya que “podemos estar físicamente aislados, pero eso no significa que perdamos nuestra conexión con los demás. Las llamadas telefónicas o las videollamadas pueden ser una excelente forma de mantenernos conectados”.
  5. Rutina – En medio del cambio, ¿por qué agregar otro más? Actualmente con el teletrabajo, se aconseja levantarse a la misma hora, armar una oficina y trabajar como se haría habitualmente.
  6. Reformule – Volver a analizar el estrés percibido para dejar de considerarlo una amenaza.

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