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Contrabando y falsificación de artículos ha aumentado un 42%
  • Costa Rica requiere implementar herramientas de trazabilidad para contrarrestar esta problemática
  • Contrabando de gasolina. Wikimedia Commons Jaimeluisgg

    La llegada del COVID-19, no solo cambió las medidas sanitarias y la economía en Costa Rica, sino también la dinámica y ventas de los delincuentes que se dedican al contrabando, falsificación de artículos y demás formas de comercio ilícito.  Esto ocasionó un aumento de un 42% del total de productos decomisados en el primer semestre del 2020 (16.301.243 unidades decomisadas), en comparación con el mismo período de 2019 (11.468.375 unidades).

    Las estadísticas de la Policía de Control Fiscal reflejan diferencias importantes en algunas categorías de artículos decomisados, respecto al 2019. Destaca un aumento de un 76,5% en productos de uso personal incautados. Los meses que documentaron un mayor aumento fueron marzo y abril.

    Guillermo Varela, director de la Asociación GS1 Costa Rica explicó que “el mundo del contrabando se mueve como el mercado: bajo el principio de la oferta y demanda. Precisamente por eso es qué podríamos explicar el aumento de productos de uso personal decomisados, porque aunque la Policía no detalla los artículos, presumimos que están relacionados con higiene y limpieza, que han sido de alto consumo por las circunstancias actuales”.

    Otro tipo de producto que experimentó un incremento considerable (161%) son los cigarrillos. En junio del año pasado, se reportó un total semestral de 15.096 cajetillas incautadas y para el mismo mes acumulado de este 2020, se contabilizaron 39.421 cajetillas de 20 cigarrillos.

    País urgido de herramientas para combatir el contrabando y falsificación

    La falta de herramientas que puedan brindar visibilidad a las autoridades es una de las principales debilidades del país, que impiden combatir adecuadamente esta problemática social. Esto a pesar de que existen soluciones de trazabilidad de mercancías bajo estándares globales, que permiten rastrear los productos a lo largo de todo su proceso de producción y comercialización.

    En el mundo hay decenas de empresas que pueden implementar sistemas para monitorear el número de lote, fecha de vencimiento y el número serial de cada producto, permitiendo un rastreo acelerado de cada unidad y que en caso de anomalías detectadas, se permita retirarlo del mercado.

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    En cuanto a la trazabilidad de cigarrillos, hace algunos años el Ministerio de Salud quiso contratar directamente los servicios de RACSA; sin embargo, la contratación fue detenida a petición de varias cámaras; y por indicación del Ministro de la Presidencia de ese momento, Sergio Alfaro.

    Sobre la trazabilidad de productos con contenido alcohólico, también algunos diputados aseguraron que hubo interferencia de la industria de licores al estudiarse el proyecto de ley 20.961 contra la adulteración y el contrabando de bebidas con contenido alcohólico.

    También el contrabando de gasolina para el narcotráfico y para la reventa ha sido denunciado públicamente en varias ocasiones. He inclusive ha provocado que poblaciones enteras se queden sin agua por la contaminación del agua debido a la extracción ilegal de combustibles en el oleoducto de RECOPE.

    Los medicamentos presentan mejor control

    Contrabando y falsificación de artículos. Costa Rica 2019-2020

    Los medicamentos han experimentado una baja notable respecto al año anterior: en los primeros seis meses del 2019 se decomisaron un total de 919.688 y para ese mismo periodo del presente año, solamente se registran 39.884. De hecho, el mes que acaba de terminar no registró ni un solo producto de este tipo decomisado.

    Varela afirma que este fenómeno se puede deber a que actualmente existe una mayor presencia y vigilancia de la policía en las zonas fronterizas. Por esta razón, los delincuentes pudieron modificar sus métodos de operación para burlar así los controles de las autoridades.

    El contrabando o falsificación tiene varias consecuencias negativas para el país. Entre ellas destacan que contribuyen con el déficit fiscal del país, pues los productos comercializados con estas condiciones están evadiendo el pago de impuestos.

    Por otra parte, los productos falsificados o alterados pueden causar un efecto nocivo a la salud de los consumidores, pues son “clonados” pero utilizando sustancias tóxicas, que solo se pueden determinar mediante análisis químicos. Asimismo, afecta la imagen de las empresas que se dedican a comercializar legalmente los productos.

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