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Banco Mundial aprobó US$75,1 millones para financiar la gestión sostenible del sector pesquero

Sector pesquero no está de acuerdo con la ruta que se le daría al dinero

nota actualizada el 27 de marzo, 3:35 p.m.

El Directorio Ejecutivo del Banco Mundial (BM) aprobó ayer un préstamo de US$75,1 millones para respaldar un proyecto de gestión sostenible del sector pesquero en Costa Rica.

Mediante un comunicado de prensa, el BM asegura que el proyecto ayudará a financiar la gestión sostenible del atún y otros sectores pesqueros domésticos de alto valor, a la vez que permitirá la recuperación de la pesca costera para mejorar las oportunidades de empleo de los residentes de esas regiones.

El BM asegura que facilitará una coordinación más estrecha entre las autoridades centrales y locales, así como el desarrollo de la capacidad empresarial en las comunidades pesqueras, identificará y abordará las necesidades de infraestructura resiliente para la descarga y preservación de la calidad y el valor agregado de los productos de origen marino. El objetivo del proyecto es identificar y aprovechar los mercados de mayor valor para la exportación de productos pesqueros y de acuicultura, además de mejorar la calidad del producto para consumo interno.

“Las pesquerías representan una fuente vital de puestos de trabajo para muchas comunidades costeras y este proyecto apunta a capitalizar de forma sostenible los recursos marinos de Costa Rica para impulsar el crecimiento económico y la prosperidad compartida”, dijo Daniel Carrasco, director ejecutivo del Instituto Nacional de Pesca y Acuicultura (INCOPESCA).

Los 24 cantones costeros que más dependen de la pesca se encuentran entre los más pobres de Costa Rica. En los últimos años, la sobreexplotación de los recursos pesqueros en estas zonas derivó en una caída abrupta del volumen y tamaño de la captura. El volumen de pesca se redujo en un 45 por ciento entre 2000 y 2015. La pesca y la acuicultura generaron US$145,4 millones en 2015, 14 por ciento menos que en 2011.

Como resultado, ahora los pescadores artesanales solo encuentran especímenes más pequeños, muchas veces juveniles, en menor cantidad y a un menor precio de mercado. Algunas especies del golfo de Nicoya, como corvinas, pargos, meros y “burritos”, enfrentan una tasa elevada de sobreexplotación. El rendimiento máximo sostenible se alcanzó entre 1964 y 1999, lo que indica que la sobreexplotación lleva décadas.

A diferencia de la pesca costera, los recursos pesqueros de mar adentro dan cuenta de la mayor parte de la captura y de los ingresos públicos, además de representar un gran capital natural sin explotar para el país. En la actualidad, las especies prioritarias como el atún son capturadas por embarcaciones extranjeras con licencia para operar en aguas costarricenses.

“Este proyecto servirá para impulsar al sector pesquero de una manera sostenible, permitiéndole al país un mayor control sobre sus recursos marinos, tanto en el océano Pacífico como en el Caribe”, dijo Oscar Avalle, gerente de país del Banco Mundial para Costa Rica. “Costa Rica es un referente mundial en políticas ambientales y el país está bien posicionado para liderar el desarrollo de instrumentos económicos ambientales en el sector marino que a su vez redunden en beneficios para los pobres y vulnerables”.

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La operación, de US$75,1 millones, es financiada por el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento y es una inversión a siete años.

Sector Pesquero no está de acuerdo con la ruta que se le daría al préstamo

Por su parte, Mauricio González, Director Ejecutivo Sector Pesquero Nacional, aseguró que “este préstamo no será usado para mejorar la situación precaria que viven los pescadores nacionales, ni enfrentar la crisis por la que pasamos, sino que los millones de dólares aprobados por el Banco Mundial, serán gastados en infraestructura, nuevas edificaciones y en consultorías. Lo peor, lo lamentable, es que en este sonado préstamo no hay un solo cinco destinado a capital de trabajo, a mejorar las embarcaciones, al fortalecimiento del sector pesquero o a inovaciones en tecnologías de pesca; por el contrario buscan aniquilar nuestra actividad sacando a los pescadores del mar y que se dediquen a otra actividad”.

Según González, el proyecto de empréstito con el Banco Mundial fue objetado por el sector pesquero previamente, incluso en las mesas de diálogo del sector, debido a la dudosa forma en que fue tramitado sin la participación activa del gremio. Después de esa oposición, el Gobierno se comprometió a difundir el proyecto para que el sector lo conociera y realizar los cambios necesarios, cosa que no se dio en su momento.

Pescadores solicitan a la población que se aumente consumo de pescado

“En este momento nuestros pescadores y sus familias enfrentan una crisis sin precedentes en el país, que viene a deteriorar aún más las condiciones que ya teníamos previamente”, agregó González.

“Los precios de productos pesqueros como atún, dorado y pez espada, corvina, cabrilla, entre otros, han bajado en más del 50% en muelle; no obstante los intermediarios mantienen los precios al consumidor elevados. Esta crisis está evidenciando más las dificultades que tiene este sector en la comercialización de su producto con mejores condiciones para los pescadores y el abandono de este sector. Las exportaciones en este momento también han reducido su ritmo normal y por lo tanto, no nos queda más que parar nuestra flota, dejando sin fuentes de ingresos a más de 15.000 personas en todas las provincias costeras, que son comunidades vulnerables”, explicó González.

Mientras tanto, los pescadores han impulsado una campaña invitado a los consumidores a adquirir pescado fresco nacional como una medida provisional para mantener la demanda del producto.

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