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Mitos alejan a la población de un autocuidado responsable

El autocuidado responsable podría reducir pérdidas por ausentismo laboral de US$2.000 millones anuales según ILAR

La buena salud empieza por pequeñas acciones personales; no obstante, el escaso conocimiento o alfabetización en salud ha permitido que muchos mitos prosperen y alejen a la población de gozar de una buena salud.

La Federación Centroamericana y del Caribe de Laboratorios Farmacéuticos (Fedefarma) es consciente de que una población más informada en materia de salud y que recurra al uso responsable y consciente de medicamentos de venta libre, resulta de gran ayuda para concentrar los recursos en la atención de padecimientos crónicos o en emergencias sanitarias como la ocasionada por la Covid-19.

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En Estados Unidos más de un tercio de los adultos tienen una alfabetización en salud por debajo del nivel básico. En Europa una alfabetización en salud deficiente oscila entre 29% y 62%; mientras que en países de América Latina, solo el 17,6% de los pacientes cuenta con alfabetización adecuada en salud, según el estudio “Una adecuada alfabetización en salud se asocia con mejores resultados de salud en personas con diabetes tipo 2”.

A su vez, el autocuidado responsable podría reducir pérdidas por ausentismo laboral de US$2.000 millones anuales según la Asociación Latinoamericana de Autocuidado Responsable (ILAR).

De acuerdo con Victoria Brenes, directora ejecutiva de Fedefarma, el autocuidado representa para los pacientes una alternativa para gestionar y cuidar su salud, reduciendo consultas innecesarias al médico que impliquen faltar a su trabajo y potencialmente afectar su productividad e ingresos.  “La práctica del autocuidado es también una acción responsable con la comunidad, pues contribuye a liberar recursos en los sistemas de salud y permitir que ese tiempo y atención de los médicos pueda ser destinada a quienes más lo necesitan” expresó Brenes.

5 mitos sobre el autocuidado responsable

  1. El autocuidado es una práctica para la  prevención y cuidado de la salud: VERDAD. El autocuidado definido por la OMS (Organización Mundial de la Salud) está relacionado con un enfoque multidisciplinario para la atención de la salud y la prevención de enfermedades. Sus siete pilares son: la alfabetización en salud, autoconocimiento y autoconciencia de la salud física y mental, actividad física, alimentación saludable, prevención de riesgos (como fumar o beber alcohol), hábitos de buena higiene y el uso racional de servicios y productos de salud, como el uso consciente de medicamentos de venta libre.
  2. La automedicación es una práctica peligrosa: MITO. Existen dos conceptos que son utilizados muchas veces como sinónimos, pero que son bastante diferentes: automedicación y auto-prescripción. La automedicación responsable es una estrategia de autocuidado, y permite al paciente utilizar medicamentos de venta libre para tratar afecciones simples. La auto-prescripción, por otro lado, es una práctica irresponsable y peligrosa, en la que el paciente utiliza medicamentos que requieren prescripción o receta médica por su cuenta y sin supervisión de un profesional de la salud. Los medicamentos de venta libre han sido probados exhaustivamente, y después aprobados por las autoridades reguladoras para que puedan ser adquiridos y usados por las personas sin necesidad de una receta médica, por su seguridad y eficacia comprobada.
  3. No debe tomar medicamentos sin antes consultar siempre a un médico: MITO. Los medicamentos de venta libre no requieren de una receta o prescripción médica. Un paciente con un síntoma leve, como por ejemplo dolor de cabeza, dolor de espalda o diarrea, puede adquirir estos medicamentos en la farmacia o establecimiento autorizado sin necesidad de una receta de un médico. Si necesita orientación, puede consultar al farmacéutico. Consultar a un profesional de salud lo ayuda a tener la información correcta y necesaria para cuidar de sí y evitar consultas innecesarias al médico.
  4. Los pacientes deben tomar precauciones al tomar medicamentos de venta libre: VERDAD. Estos medicamentos son seguros y eficaces, están autorizados y recomendados para afecciones puntuales consideradas leves indicadas en el empaque o etiquetas. Sin embargo, deben usarse de forma responsable y consciente. Contar con el apoyo de un profesional de salud, como el farmacéutico, ayuda a resolver dudas referentes al uso, beneficios y posibles efectos adversos de los medicamentos de venta libre. Parte de su rol es informar sobre la forma de administración (dosificación), la duración del tratamiento, el modo de acción del medicamento, y las posibles reacciones adversas, contraindicaciones e interacciones con otros medicamentos o alimentos.
  5. Los medicamentos de venta libre no son efectivos: MITO. El hecho de que no requieran de una receta médica no los hace menos efectivos. Por el contrario, precisamente por su efectividad y seguridad comprobadas es que han sido aprobados para venta libre. Estos son medicamentos que han pasado todas las pruebas que cualquier medicamento requiere, además de haber sido aprobadas para ser administradas de manera segura sin receta médica.

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