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Modelo de fijación del precio del arroz perjudicó a los consumidores

Según especialistas en economía, también se estancó la productividad de arroz en Costa Rica

El anterior modelo que establecía la fijación de los precios del arroz no sólo perjudicó a los consumidores del grano, sino también afectó la productividad del cultivo.

Esta fue una de las principales conclusiones de un webinar organizado por la Universidad Lead y la Academia de Centroamérica, con participación de autoridades del Gobierno y especialistas del sector.

“Ha quedado claramente demostrado que el modelo que teníamos de fijación de precios del arroz era un modelo obsoleto y equivocado. Afectó negativamente a los consumidores con mayores precios y menores calidades. También afecta a los productores más pequeños pues no les garantizó asistencia técnica ni aumentos en la productividad. E igualmente ha generado una mayor concentración en la producción de este importante grano en el país. Sistemáticamente ha estancado la productividad y reducido la competitividad de Costa Rica”, aseveró Ricardo Monge, presidente de la Academia de Centroamérica y profesor de Universidad Lead.

Monge añadió que la nueva propuesta del Gobierno, la cual eliminó la fijación de precios y busca apoyar al pequeño productor es un modelo que se ha seguido en otros países. Añadió que se abre una oportunidad para monitorear y evaluar el impacto que tendrá una reforma que se espera cambie en forma radical el mercado arrocero del país, algo que no se acostumbra hacer en nuestro país.

El especialista hizo las conclusiones de cierre de la actividad en la que participaron Francisco Gamboa, ministro de Economía, Édgar Mata, viceministro de Agricultura y Ganadería, Viviana Blanco, presidenta de la Comisión para Promover la Competencia (Coprocom), Viviana Santamaría, investigadora, Nelson Arroyo, investigador del Instituto de Investigaciones en Ciencias Económicas, y Erick Ulate, presidente de Consumidores de Costa Rica. Como moderador estuvo Fernando Ocampo, decano de Universidad Lead.

Modelo perjudicial

De acuerdo con Gamboa, un estudio elaborado recientemente por OCDE destacó que los mayores costos asociados con la regulación implicaron una transferencia de precios a los consumidores. Además, el modelo no contribuyó a mejorar la competitividad y conllevó a una mayor desigualdad en la distribución del ingreso, pues los consumidores de más bajos recursos consumen más arroz.

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Por su parte, Mata enfatizó que el país tiene hoy la tercera parte de los productores del 2010, hay una mayor concentración de la siembra en menos pocos productores y una reducción del área sembrada.

Santamaría comentó que el 6% de los productores manejan un 56% del área sembrada y el 68% de las ventas son controladas por tres compañías, lo cual es un reflejo de la concentración de mercado propiciada por el modelo anterior.

La producción es baja y ha sido vulnerable a las políticas de intervención del Estado. La alta concentración de las ganancias se da entre los industriales y los detallistas, con el agravante de que el modelo permite transferir los costos, por lo que al consumidor solo le corresponde pagar, aseguró Santamaría.

Blanco, presidenta de Coprocom, comentó que dicha comisión determinó la existencia de acuerdos colusivos (que limitan la competencia) desde el año 2001, pero nunca se aplicaron las sanciones solicitadas.

Seguridad alimentaria

Para los panelistas, un cambio en el modelo no afectará la seguridad alimentaria.

De hecho, en la actualidad, un 60% del arroz es importado. Más bien, lo planteado busca apoyar al productor para mejorar su productividad y, al mismo tiempo, ayudar a quienes cambien de actividad productiva, señaló Mata.

Mientras, Santamaría hizo hincapié en que no se debe obligar a los consumidores a pagar de más por una estructura que genera rentas para unos pocos, con la excusa de la seguridad alimentaria.

Si desea conocer más detalles sobre las recomendaciones de los expositores, puede acceder al Webinar por medio de este enlace: https://fb.watch/f8N2e5_1fJ/

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