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PIB de Costa Rica crecería 3,9% en 2024 según Banco Mundial

Informe del Banco Mundial recomienda promover la competencia para mejorar precios y aumentar opciones locales

William Maloney

WASHINGTON – América Latina ha llegado a una coyuntura crítica. El crecimiento se ha estancado y según el Banco Mundial, se necesitan medidas urgentes para revertir el rumbo.

En su informe “Competencia: ¿el ingrediente que falta para crecer?” el Banco Mundial indica cómo potenciar las políticas para impactar.

El PIB regional crecerá un 1,6% en 2024

Se espera un crecimiento del PIB en América Latina de 2,7 y 2,6 para 2025 y 2026. Estas son las tasas más bajas en comparación con todas las demás regiones del mundo e insuficientes para impulsar la prosperidad. Muchos hogares se encuentran bajo presión debido a que las transferencias sociales están disminuyendo y los salarios aún no se han recuperado a los niveles del 2019.

Carlos Felipe Jaramillo, vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe aseguró que:

El bajo nivel de crecimiento, de manera sostenida, no es sólo una estadística económica sino una barrera para el desarrollo. Se traduce en servicios públicos reducidos, menos oportunidades de empleo, salarios deprimidos y mayor pobreza y desigualdad. Cuando las economías se estancan, el potencial de su gente se ve limitado. Debemos actuar con decisión.

Los factores detrás de estas cifras incluyen:

  • bajos niveles de inversión,
  • bajo nivel de consumo interno,
  • altas tasas de interés y elevados déficits fiscales,
  • caída de los precios de las materias primas,
  • incertidumbre en las perspectivas de socios importantes del G7,
  • escenario global adverso y tensiones geopolíticas,
  • interrupciones en el transporte a través del Canal de Suez y
  • el fenómeno de El Niño.
Fuente: cálculos del personal del Banco Mundial. Nota: la fecha de corte para los datos es el 29 de marzo de 2024. e = estimación; p = pronóstico.

El buen manejo de la inflación ha sido un punto positivo en la región

El reflejo de décadas de reformas macroeconómicas sólidas ha logrado una inflación regional -excluyendo Argentina y Venezuela- en el 3,5%. Sin embargo, está muy lejos del 5,7% de los países de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico).

Costa Rica se coloca sobre el promedio, con un 3,9%. Sin embargo, para capitalizar este progreso y reavivar la economía, debe abordar desafíos de larga data. Las reformas en infraestructura, educación y comercio son fundamentales para mejorar la productividad y la integración al mundo no solo Costa Rica, sino la región.

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William Maloney, economista jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe aseguró que:

La región no ha abordado los problemas persistentes que bloquean su potencial, incluidos los bajos niveles de educación, infraestructura deficiente y altos costos de inversión, que también alimentan el descontento social. Una agenda que impulse el crecimiento aborda seriamente estas brechas. De lo contrario, la región quedará estancada y no podrá atraer inversiones ni aprovechar nuevas oportunidades, como la relocalización de industrias o la economía baja en carbono. La mejora de los sistemas de competencia debería ser parte de estas estrategias, lo que beneficiaría a los consumidores y las empresas.

Mejores políticas de competencia como motor del crecimiento

Fomentar la competencia es fundamental para reactivar la economía y recuperar la confianza de los inversores. Cuando la competencia se sustenta en políticas, instituciones y marcos sólidos, se alienta a las empresas a innovar, ser más eficientes y ofrecer avances tecnológicos.

Los precios más bajos y la variedad de opciones benefician a los consumidores. Este es un asunto urgente. La región tiene bajos niveles de competencia, lo que socava la innovación y la productividad. Los consumidores también se ven perjudicados al enfrentar costos más altos que el resto del mundo.

El informe analiza las razones detrás de este escenario:

  1. El panorama empresarial está concentrado y existe un marcado contraste entre pocas grandes empresas que dominan los mercados y numerosas pequeñas empresas.
  2. El 70% de los trabajadores son autónomos o trabajan en empresas de menos de 10 empleados, ocupados en su mayor parte en actividades de baja productividad.
  3. Débil aplicación de leyes de competencia debido a que muchas agencias carecen de fondos o de personal suficiente.
  4. Firmas poderosas interfieren en políticas gubernamentales, lo que reduce la eficacia de las leyes de competencia.

Todo esto crea un ciclo en el que un puñado de grandes empresas dominan e influyen en los mercados, y tienen pocos estímulos para innovar. Con bajos incentivos para sobresalir, empresas poco productivas permanecen en el negocio y terminan mal preparadas para competir, sofocando su potencial para impulsar el crecimiento.

Qué deben promover América Latina

A la vez que exploran nuevas vías para revitalizar el crecimiento, la región debe evitar la tentación de limitar la competencia, lo que podría perpetuar el actual ciclo de baja productividad y crecimiento.

Para corregir los marcos de competencia y mejorar la posición de los países de la región en el mercado global, el informe sugiere áreas clave de acción, que incluyen:

  • Fortalecer las agencias de competencia. El informe contiene nueva evidencia de que las agencias nacionales de competencia efectivas tienen un impacto positivo en la productividad, las ventas y los salarios. Reforzar estas agencias incluye garantizar su independencia y hacer cumplir su capacidad para hacer cumplir las regulaciones antimonopolio y a favor de la competencia, especialmente para las empresas más grandes. Esto supone también promover prácticas efectivas de gestión pública y capacitar a funcionarios.
  • Apoyar las políticas de innovación. La competencia per se no es suficiente para que las empresas prosperen. Las empresas deben estar preparadas para una mayor competencia, tanto nacional como internacional. Esto requiere políticas complementarias que estimulen a las empresas a innovar y ascender en la escala tecnológica para que puedan competir, adoptar nuevas técnicas y crecer.
  • Potenciar la capacidad gerencial. Mejorar los conocimientos de gestión ayudará a las empresas a responder a los mercados, identificar nuevas oportunidades, desarrollar planes de negocios y estimular a los trabajadores. Esto debería ir acompañado de una agenda para mejorar la educación en todos los niveles, preparando a los estudiantes y a la fuerza laboral para prosperar en entornos competitivos.

Puede leer el resumen del Informe 2024 del Banco Mundial en este enlace: Competencia: ¿El ingrediente que falta para crecer? 

Redacción

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