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Depresión y desequilibrio químico: la Big Pharma se beneficia de la teoría que científicos niegan

Científicos del University College London concluyen que no hay evidencia de que los cambios en los niveles de serotonina causen depresión

Por: Martha Rosenberg

La teoría del desequilibrio químico le dio a la Big Pharma un flujo de ingresos muy rentable, a los médicos una herramienta lista para usar que complace al paciente; a los medios de comunicación les dio nuevos anunciantes y a Wall Street le brindó nuevas acciones que siguen siendo populares.

“Lexapro parece aliviar los síntomas de la depresión y la ansiedad al aumentar la serotonina”, dice un anuncio en el Instituto Bonkers , un sitio web que archiva anuncios de medicamentos y también satiriza las afirmaciones farmacéuticas y la ciencia inestable.

“Zoloft funciona para corregir un desequilibrio químico en el cerebro que puede estar relacionado con los síntomas de la depresión”, dice otro anuncio.

“Paxil CR impide que la serotonina se reabsorba de nuevo en la célula nerviosa emisora. Este proceso aumenta la disponibilidad de serotonina para la célula nerviosa receptora y puede ayudar a que la transmisión de mensajes [de depresión] vuelva a la normalidad”, dice un tercer anuncio.

La teoría de la depresión del “desequilibrio químico” de la serotonina fue descartada recientemente por un grupo de científicos del University College London en la revista Molecular Psychiatry:

Después de revisar décadas de investigación, no hay evidencia de que los niveles de serotonina o la actividad de la serotonina sean responsables de la depresión.

En otras palabras, la teoría que fue la base de los antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y su tremendamente rentable teoría ahora resulta que podría ser falsa.

Si bien la teoría ha sido cuestionada por los científicos durante décadas, la investigación de la psiquiatría molecular parece ser el último clavo en el ataúd de la teoría: un nocaut técnico.

La popularidad de la teoría de la depresión del ‘desequilibrio químico’ ha coincidido con un gran aumento en el uso de antidepresivos. Las recetas de antidepresivos han aumentado drásticamente desde la década de 1990, dijo la autora principal del artículo, Joanna Moncrieff, profesora de psiquiatría en el University College London.

Miles de personas sufren los efectos secundarios de los antidepresivos, incluidos los graves efectos de abstinencia que pueden ocurrir cuando las personas intentan suspenderlos, pero las tasas de prescripción continúan aumentando. Creemos que esta situación ha sido impulsada en parte por la falsa creencia de que la depresión se debe a un desequilibrio químico. Ya es hora de informar al público que esta creencia no se basa en la ciencia, aseguró Moncrieff.

Una poderosa franquicia de drogas

Es difícil sobrestimar las consecuencias médicas, financieras y sociológicas de la teoría del desequilibrio químico, que impulsó la aprobación del antidepresivo ISRS Prozac por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. en 1987 y que aún se sigue hasta el día de hoy.

Hace varios años, Harvard Health Publishing estimó que aproximadamente 1 de cada 4 mujeres estadounidenses de entre 40 y 50 años tomaba antidepresivos.

Gracias al marketing directo al consumidor sobre la depresión, las personas con problemas de vida o mal humor ocasional absorbieron el mensaje del desequilibrio químico, se diagnosticaron con depresión y se presentaron en los consultorios médicos.

Los problemas de familia, trabajo, salud, dinero o vivienda ya no eran motivo para sentirse deprimido o derrotado, sugirieron campañas publicitarias agresivas de ISRS. Si estaba deprimido, tenía un desequilibrio químico, independientemente de cualquier otra cosa que pueda haber explicado su depresión (como la pérdida de significado y conexión social que a menudo se observa en la sociedad moderna).

Mientras que los antidepresivos que precedieron a los ISRS, algunos llamados inhibidores de la monoaminooxidasa, estaban conectados a neurotransmisores en el cerebro como la serotonina, la dopamina y la norepinefrina, los ISRS redujeron la química a una simple ecuación problema-solución, que el público aceptó fácilmente.

Se estima que las ventas mundiales de ISRS se dispararán hasta $18,290 millones para 2027.

Respuesta de la medicina tradicional

Los psiquiatras y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés), que está altamente financiada por los fabricantes de medicamentos, fueron los primeros en rechazar el artículo de Psiquiatría Molecular. De hecho, el 70 % de los autores del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales de la APA, V Edición, fueron financiados por los fabricantes de medicamentos, según ABC News.

La principal protesta fue “nunca promovimos la teoría del desequilibrio químico” y “nadie entiende realmente por qué o cómo funcionan los antidepresivos”.

El “tercer riel” para los médicos financiados por los fabricantes de medicamentos es la sugerencia de que la enfermedad mental puede no deberse en absoluto a condiciones físicas.

Como lo expresó Mark Horowitz, coautor del artículo de Psiquiatría Molecular:

Un aspecto interesante en los estudios que examinamos fue cuán fuerte fue el efecto de los eventos adversos de la vida en la depresión, lo que sugiere que el estado de ánimo bajo es una respuesta a la vida de las personas y no se puede hervir hasta una simple ecuación química.

Si la depresión proviene del estrés , el trauma, el dolor, la soledad y las condiciones sociales como la pobreza, como sugiere Horowitz, no sería susceptible de tratamiento con medicamentos.

Peor aún, si no fuera un desequilibrio químico permanente como implica la teoría de la depresión de la serotonina, no se convertiría en recetas de medicamentos de por vida, que los fabricantes de medicamentos buscan y atesoran más.

Aunque ver la depresión como un trastorno biológico puede parecer que reduciría el estigma, de hecho, la investigación ha demostrado lo contrario, y también que las personas que creen que su propia depresión se debe a un desequilibrio químico son más pesimistas sobre sus posibilidades de recuperación, indicó Moncrieff.

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El psiquiatra Peter Breggin, a quien se ha llamado la Conciencia de la Psiquiatría elaboró ​​esta idea:

Desde los antiguos griegos, los médicos han querido creer que la angustia mental y emocional debe tener orígenes biológicos. Eso les permitió incluir las ‘enfermedades mentales’ dentro de su especialidad.

Con el desarrollo de la participación masiva de las compañías farmacéuticas en la práctica psiquiátrica de rutina durante el advenimiento de los medicamentos antipsicóticos en 1954, las compañías farmacéuticas también comenzaron a impulsar las bases bioquímicas y biológicas de las experiencias humanas como la ansiedad, la depresión, la maníaco-depresiva (ahora trastorno bipolar). ) y esquizofrenia.

Luego, a fines de la década de 1980, anticipándose a la aprobación de Prozac para la depresión por parte de la FDA, Eli Lilly realizó una campaña publicitaria internacional que afirmaba que la depresión es causada por un desequilibrio bioquímico en la serotonina. Era evidente desde el principio que esto era pura fantasía.

En mis libros y artículos científicos desde 1983, señalé la verdad constante de que no se conocen desequilibrios bioquímicos en el cerebro de los pacientes mentales hasta que los efectos neurotóxicos de todas las drogas psiquiátricas los provocan.

Ahora, un artículo de revisión de la psiquiatra británica Johanna Moncrieff ha vuelto a confirmar que la investigación no logra mostrar ninguna conexión entre la depresión y las anomalías en el metabolismo de la serotonina en el cerebro.

No se sabe que las llamadas ‘enfermedades mentales’ sean de origen genético o bioquímico; todo es exageración de las compañías médicas y farmacéuticas.

Breggin y su esposa, Ginger, escribieron el nuevo libro Covid-19 and the Global Predators: We Are the Prey.

No suspenda los ISRS abruptamente, advierta a ambas partes

Ya sea que crean que los ISRS son tratamientos engañosos y recetados en exceso o valiosos, los médicos advierten a los pacientes que no suspendan los medicamentos abruptamente.

En 2018, The New York Times expuso que los antidepresivos ISRS pueden ser difíciles de dejar y francamente adictivos (aunque los fabricantes de medicamentos prefieren llamar a los efectos de la adicción “síndrome de interrupción”).

Algunos pacientes dicen que sus médicos no les advirtieron que podrían estar indefinidamente estacionados con los medicamentos debido a los efectos secundarios como mareos, náuseas, dolor de cabeza y descargas cerebrales que experimentan cuando intentan suspender los medicamentos, informó el periódico.

Brian, un residente de Chicago de 29 años que pidió no dar su apellido, dijo que ha seguido tomando un antidepresivo ISRS durante años a pesar de su deseo de dejarlo. “Cada vez que trato de parar, siento algo que se siente como una corriente eléctrica en mi cabeza y no puedo hacerlo”, dijo.

El artículo del NY Times provocó una reacción violenta de los psiquiatras.

“Al amplificar la cámara de eco de las redes sociales, el artículo crea la desafortunada impresión de que la mayoría de los pacientes se ven obligados a continuar con los antidepresivos por temor a la abstinencia en lugar de prevenir la recurrencia”, decía una carta al editor firmada por un grupo de 39 psiquiatras, quien calificó la depresión como “crónica” y “poco tratada”.

Al menos 35 de los firmantes de la carta estaban afiliados al Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, una institución que recibió una donación de US$250 millones del ex director ejecutivo de Merck, Roy Vagelos, y su esposa, Diana, en 2017.

Desde su comercialización original, ahora también se sabe que los antidepresivos ISRS aumentan la pérdida ósea y el riesgo de fracturas, así como el riesgo de la temida condición intestinal de Clostridium difficile.

Entonces ¿por qué funcionan los ISRS?

En general, se acepta que los antidepresivos ISRS a veces funcionan, aunque no de manera impresionante y no para todos los pacientes. ¿Pero por qué?

Según un artículo de seguimiento de Moncrieff y Horowitz:

es probable que cualquier medicamento que cambie la actividad cerebral normal tenga algún impacto en el estado de ánimo y… en virtud de cambiar la química cerebral, los antidepresivos también producen cambios en la actividad mental y las experiencias normales. Los antidepresivos también adormecen el estado de ánimo, incluyendo no solo la tristeza y la ansiedad, sino emociones agradables como la felicidad y la alegría”, lo que puede reducir los puntajes de depresión, lo que hace que los medicamentos parezcan ser efectivos.

Un artículo en la revista Springer Inflammopharmacology sugiere que un posible mecanismo ISRS podría estar disminuyendo la “neuroinflamación [en el cerebro] a través de múltiples mecanismos, incluida la reducción de citocinas en sangre o tejidos o la regulación de vías inflamatorias complejas.

Cualquiera que sea la explicación, sigue siendo cierto que otros métodos para tratar la depresión, incluidos el ejercicio y la terapia cognitiva conductual, tienen una eficacia comprobada con beneficios adicionales y sin efectos secundarios.

Una última ironía

A pesar de que se ha demolido la premisa a través de la cual millones de personas reciben drogas psicoactivas, se generó dudas sobre la interfaz entre la atención médica y la comercialización engañosa de medicamentos.

Muchos medios de comunicación se lanzaron al ataque después de que el presentador de Fox News, Tucker Carlson , dijera:

Primero, nos dijeron que los ISRS salvarían vidas. Ahora, nos enteramos de que en realidad no funcionan según lo previsto. De hecho, toda la idea detrás de la droga estaba completamente equivocada. Y, sin embargo, y aquí está la mejor parte, la gente está ignorando esta noticia y los medicamentos todavía se recetan.

La revista Rolling Stone publicó un artículo de éxito que retrataba a Moncrieff como un loco de la conspiración con antecedentes de criticar la sobremedicación de las enfermedades mentales y atribuir algunos tiroteos masivos a las drogas psicoactivas.

El artículo, “¿Quién es el psiquiatra detrás del estudio antidepresivo que se apodera de los medios de comunicación de derecha?”, revela el giro de 180º que los medios progresistas han dado hacia los fabricantes de medicamentos desde Covid-19 : perdonar y olvidar la desconfianza original del corporativismo, el capitalismo y los monopolios  y el flagelo de los opiáceos causado por los fabricantes de medicamentos, para poder demonizar a los rivales.

Mientras tanto, millones de personas que toman antidepresivos ISRS ahora enfrentan la misma sensación que provoca dejar de fumar.

* Martha Rosenberg es reportera y escritora cuyo trabajo ha sido citado por Mayo Clinic Proceedings, Public Library of Science Biology y National Geographic. La exposición de la FDA de Rosenberg, el libro “Nacida con una deficiencia de comida chatarra”, la estableció como una destacada periodista de investigación. Ha dado numerosas conferencias en universidades de Estados Unidos y reside en Chicago.
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