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Salud y Hacienda se comprometen con el control del tabaco

La CCSS, el Ministerio de Salud y el Ministerio de Hacienda participaron en reuniones bilaterales y en actividad organizada por la OPS, la Universidad Adolfo Ibáñez de Chile (UAI) y RENATA

Tras la visita oficial de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la UAI la semana pasada, se dio el compromiso por parte del Ministerio de Salud (MS), la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS) y Hacienda de respaldar el control de tabaco. Producto que causa 2.174 muertes al y 16.000 enfermos al año en Costa Rica.

La visita tuvo como objetivo presentar el avance del país en impuestos al tabaco en el marco de sus compromisos como Estado parte en el Convenio Marco de Control del Tabaco (CMCT).

El 1 de junio se dio la reunión bilateral entre Rosa Sandoval y Diana Cerón de OPS Washington, representantes de OPS Costa Rica, de la Red Nacional Antitabaco (RENATA) y Marino Ramírez, Gerente de la CCSS. La reunión tuvo el objetivo de determinar las necesidades del equipo técnico de la CCSS para usar la evidencia científica nacional e internacional en el desarrollo de políticas de impuestos al tabaco con el fin de disminuir la prevalencia de consumo en el país. Esta prevalencia es de 8,8% en mayores de 15 años, mientras que en jóvenes entre 13 y 15 años es de 8,9%.

También se realizó una reunión con el Ministerio de Salud a la cual asistieron la directora de Planificación, Dra. Andrea Garita, y el director del Programa de Control de Tabaco, Dr. Esteban Solís, con el fin de analizar el estado de la política de empaquetado neutro, y determinar las necesidades del equipo técnico para hacer uso de la evidencia científica para desarrollar políticas de impuestos al tabaco.

Los impuestos al tabaco como herramienta de salud pública

Un día después, el 2 de junio, se llevó a cabo en el Colegio de Médicos la actividad “Los impuestos al tabaco como herramienta de salud pública”. Esta fue organizada por OPS con el fin de presentar al legislativo y al ejecutivo los resultados del estudio Elasticidad Precio de la Demanda de Cigarrillos en Costa Rica realizado por la Universidad Nacional de Costa Rica (UNA) en colaboración con RENATA y UAI.

El Dr. Jorge Victoria, Asesor en prevención y control de enfermedades de la OPS, dirigió la actividad; mientras que el Dr. Alfonso Tenorio, representante país de la OPS, abrió el evento comprometiéndose a dar todo el apoyo al país para disminuir el consumo de tabaco.

Por su parte, la Dra. Andrea Garita mencionó el compromiso de la ministra de Salud Mary Munive en el control del tabaco mediante el Plan Nacional que están trabajando.

El Dr. Gonzalo Azúa, director del Proyecto Integral del Cáncer, indicó que la CCSS está comprometida con la lucha de control del tabaco y que

gracias a los impuestos que se han recaudado, se ha podido invertir en la lucha contra el tabaco; sin embargo, los ingresos han disminuido en los últimos años.

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Diana Cerón, Oficial Técnico de la OPS, expuso la situación del control de tabaco en Las Américas haciendo hincapié en que:

las políticas que más han contribuido para ello son: los espacios libres de humo de tabaco, las advertencias sanitarias, la prohibición total de la promoción y los impuestos a los productos tabaco.

Costa Rica debe prohibir de una vez por todas cualquier tipo de promoción, publicidad y patrocinio, y además debe aumentar los impuestos ya que son la medida más costo efectiva.

Posteriormente, el Dr. Guillermo Paraje de la UAI y Jorge Solano de la UNA presentaron los resultados del estudio Elasticidad Precio de la Demanda de Cigarrillos en Costa Rica en la cual la conclusión es que el impuesto del 53,62% en cigarrillos en Costa Rica es más bajo que el promedio en los países de la OCDE y a pesar de que el impuesto no ha variado de forma importante, la industria sí ha incremento en un 88% los precios de la cajetillas, por lo que al parecer el precio no incidiría en el comercio ilícito, como ha querido indicar la industria tabacalera.

Hacienda conoció el estudio

Después del evento los representantes de la OPS se reunieron con el Ministro de Hacienda, Nogui Acosta, para presentar el avance de Costa Rica en impuestos al tabaco en el marco de sus compromisos como Estado parte en el CMCT y a la luz de los resultados del estudio realizado por la UNA en colaboración con RENATA y la UAI.

La visita oficial fue organizada por los socios de la Iniciativa Bloomberg para Reducir el Consumo de Tabaco y tiene como objetivo no solo disminuir el consumo de tabaco sino también lograr que el país deje de gastar más de ¢300.000 millones al año en atender el tabaquismo en el país, lo que representa un 0,9% del PIB.

Para Nydia Amador, presidenta de RENATA:

Costa Rica ha hecho avances importantes en la implementación de las políticas de control de tabaco, las MPOWER. En relación con los impuestos, se han creado impuestos específicos para productos de tabaco con la Ley Nº9028 y más recientemente para productos electrónicos de consumo de nicotina, sin nicotina y tabaco calentado con la Ley Nº10066. A 10 años de la ley 9028, la recaudación impositiva actual solo cubre un 9% de los gastos totales en atención a tabaquistas. La oportunidad de aumentar los impuestos de productos de tabaco en Costa Rica es bastante grande, ya que el impuesto de 53,62% de los cigarrillos, se encuentra muy por debajo de la recomendación de la Organización Mundial de la Salud, la cual es del 70% como mínimo.

El incremento del impuesto no solo implicaría un aumento en la recaudación de este tributo por parte del Estado, sino una reducción en los costos directos e indirectos al sistema de salud y economía del país, que sería fruto de una disminución en el consumo de tabaco.

Diana Cerón de OPS, Guillermo Paraje de UAI, Dr. Jorge Victoria de OPS, Dra. Nydia Amador de RENATA, Dr. Alfonso Tenorio de OPS, Nogui Acosta, ministro de Hacienda; Gerardo Bolaños, director de Aduanas; Rudolf Lucke, director de Hacienda.
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