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Conozca las necesidades de calcio de acuerdo a la edad
  • La leche es el alimento que brinda una mejor absorción de este mineral al organismo
  • Desde el año 2001, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estableció el 1 de junio como el Día Mundial de la Leche.

    El objetivo de esta celebración es motivar el consumo diario de leche durante todas las etapas de la vida, al ser esta considerada uno de los alimentos más importantes para el desarrollo óptimo del ser humano.

    Uno de los principales aportes nutricionales de la leche es el calcio, elemento mineral más abundante en el organismo y que influye en la formación y fortalecimiento de huesos y dientes. Si bien el calcio también está presente en otros alimentos, como las semillas, las hojas verdes y algunos peces grasos, la leche es el alimento que brinda una mejor absorción de calcio al organismo.

    “La biodisponibilidad es la parte del nutriente que el cuerpo absorbe, asimila y posteriormente utiliza en sus funciones fisiológicas, la cual puede variar por diferentes factores”, explicó Patricia Vial, Gerente de Nutrición, Salud y Bienestar de Nestlé Centroamérica.

    Organismo absorbe fácilmente productos lácteos

    De acuerdo con la experta, el calcio de los lácteos se absorbe de manera más eficiente que el calcio proveniente de otros alimentos. Igualmente la lactosa, que es el azúcar natural de la leche, ayuda a la absorción del calcio, así como la vitamina D, que se encuentra en este alimento y sus derivados.

    “Es importante el consumo diario de leche líquida o en polvo y productos lácteos como el queso. En algunas etapas de la vida en las que el organismo enfrenta diversos cambios hormonales y fisiológicos, el consumo diario de leche es aún más relevante, específicamente durante el embarazo o período de lactancia”, comentó Vial.

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    Asimismo indicó que “si la alimentación durante el embarazo es deficiente en calcio, el organismo obtendrá de los huesos y dientes de la madre el calcio necesario para la formación del esqueleto del bebé, lo que provocará posibles problemas a largo plazo. En el caso de la lactancia, el calcio es un componente fundamental de la leche materna y por lo tanto su consumo contribuye al aporte de este nutriente esencial al niño”.

    Necesidades de calcio de acuerdo a edad

    La Gerente de Nutrición, Salud y Bienestar, indicó que la niñez y adolescencia son las etapas donde las necesidades de calcio son mayores, debido al acelerado crecimiento y desarrollo de los huesos y tejidos.

    “El requerimiento diario de este mineral es necesario para lograr una masa ósea óptima, algo que ocurre alrededor de los 20 años de edad. Además, es importante mantener el consumo de este alimento, pues pasadas estas etapas la capacidad de absorción del calcio disminuye considerablemente”, detalló Vial.

    Por otra parte, en la menopausia la reducción de las hormonas femeninas o estrógenos limita la capacidad del cuerpo para reestructurar los huesos, lo que puede debilitar la estructura ósea. La experta aconsejó que para evitar que el cuerpo tome el calcio que necesita de los huesos, es indispensable cubrir el requerimiento diario de este mineral.

    Vial también comentó que “a medida que envejecemos la absorción de todos los nutrientes, como el calcio, es menor. Si bien en esta etapa los huesos no asimilarán más calcio, este continúa aportando a funciones importantes como la transmisión de impulsos nerviosos, la coagulación de la sangre y la contracción de los músculos, incluyendo el corazón”.

    De acuerdo con datos de la FAO alrededor de 6.000 millones de personas en el mundo consumen leche y productos lácteos. En la mayor parte de América Latina y El Caribe se consumen entre 30 y 150 kilogramos per cápita al año, lo que se considera un consumo medio.

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